Altrex
Interview22 mei 2018

De weg van vraag naar nieuw product

Vernieuwen, verbeteren, innoveren. Dat doen we elke dag bij Altrex. En daar werken we hard aan, want slimme en veilige producten ontstaan niet vanzelf. Maar hoe komen we tot nieuwe producten? En hoe weten wij waar jij als gebruiker van onze producten écht mee geholpen bent? Productmanagers Wouter en Robert geven je een kijkje in hun wereld.

Wil je iets weten over het klimmaterieel van Altrex? Onze productmanagers hebben het antwoord. Natuurlijk kun je onze website bezoeken of onze catalogus bekijken - de nieuwe is nét uit! - maar de allerlaatste ins en outs, die vraag je aan Wouter Pol of Robert Dingerink. Als Altrex productmanagers zijn zij echte specialisten. In heel brede zin.

productmanagers Altrex

Van álles op de hoogte

"Als productmanager ben je verantwoordelijk voor het assortiment”, zo begint Wouter. “Natuurlijk weten wij vrijwel alles van onze producten. We moeten immers weten waar we het over hebben. Ons doel is echter in de eerste plaats dat ons aanbod zo compleet mogelijk is. Alles wat een eindgebruiker nodig heeft, willen we beschikbaar hebben of maken. We zorgen ervoor dat het assortiment meegroeit met de vraag uit de markt. Daarnaast werken we aan verbetering én ontwikkeling van producten, want we willen ook vooruitlopen op de vraag.”

We zijn altijd bezig met de vraag hoe we onze producten nóg veiliger, effectiever en efficiënter kunnen maken."
Robert Dingerink
Productmanager

“Als A-merk leveren we kwaliteit en veiligheid op het hoogste niveau”, vult Robert aan. “Daar kunnen mensen op vertrouwen en dat willen we zo houden. We zijn daarom altijd bezig met de vraag hoe we onze producten zo veilig, effectief en efficiënt mogelijk kunnen maken. Dat vraagt inderdaad om diepe kennis van alle producten. En dat zijn er nogal wat. We hebben een enorm assortiment aan klimmaterieel.”

Productassortiment

Samen voor het beste

Het gehele assortiment van binnen en buiten kennen, dat is voor één persoon een fikse opgave. Vrijwel onmogelijk zelfs. Mede daarom werken er binnen Altrex vier productmanagers die elk verantwoordelijk zijn over hun eigen productcategorie. Wouter is verantwoordelijk voor ladders en trappen, Robert voor steigers en nog twee collega’s zijn expert op het gebied van steigers en hangbruggen voor export. “Die verdeling is echt nodig”, vertelt Wouter. “Elke productgroep vraagt specifieke kennis en aandacht. Bovendien is er op deze manier ruimte voor kruisbestuiving: we halen en brengen kennis bij elkaar. Zo bundelen we die kennis soms in één nieuw product en tillen we samen het totale assortiment naar een hoger niveau.”

Hoe verbeteringen en innovaties tot stand komen? Dat kan op vele manieren en via verschillende wegen. “We letten goed op wat er om ons heen gebeurt, zowel in de markt als op het gebied van normen en wet- en regelgeving. En we luisteren vooral ook scherp naar onze klanten. Zij weten waar ze tegenaan lopen in hun werk en wat ze nodig hebben om slimmer, sneller en veiliger te kunnen werken.”

“En niet te vergeten, innoveren doe je samen”, vertelt Wouter. “We werken met al onze Altrex collega’s aan steeds beter en slimmer klimmaterieel. Ieder vanuit z’n eigen expertise. Engineers, dealer adviseurs, de mensen van de technische dienst en van de binnendienst... Elke collega hoort andere vragen en heeft eigen kennis en kunde die bijdraagt aan sterke innovaties. Het is dus echt een kwestie van elkaars kennis bundelen en bovenal je ogen en oren goed openhouden. Het begint voorál bij luisteren naar de behoefte van de eindgebruiker.”

Productmanagers altrex

Yara en Sierra: lichtgewicht krachtpatsers

Door de jaren werden er al heel wat vragen en behoeften vertaald naar opvallende Altrex producten. Die vragen komen soms uit heel specifieke hoek. “Een voorbeeld is de Yara, onze nieuwste trap voor professioneel gebruik. Nét gelanceerd. Deze trap hebben we ontwikkeld naar aanleiding van behoeften vanuit onder meer de zorg en schoonmaakbranche. In die vakgebieden is een robuust en betrouwbaar product uitermate belangrijk. We zien echter nog wel eens dat er met lichtere huishoudtrappen wordt gewerkt. Uitstekende trappen, maar aan professioneel gebruik worden nog hogere wettelijke eisen en normen gesteld. Met de nieuwe Yara voldoe je aan de Nederlandse norm NEN 2484 terwijl je nog steeds een lichtgewicht en makkelijk hanteerbare trap hebt.”

Er is sowieso niet stilgezeten de afgelopen tijd, want gelijk met de Yara lanceren we ook de Sierra. Een eveneens professionele trap in een enkel en dubbel oploopbare variant. “De nieuwe Sierra vormt samen met de inmiddels bekende Taurus en Falco een complete serie”, vertelt Wouter. “Van deze drie professionele industrietrappen is de Sierra de lichtste variant. Dat zit hem onder meer in de open profielen van de treden. Een oersterke trap. Doordat er minder aluminium is gebruikt is de Sierra uitermate licht in gewicht en daarmee makkelijk hanteerbaar. Een uitbreiding in het trappen assortiment waar ik als productmanager supertrots op ben.”

Goed materiaal moet gewoon snel voor handen zijn, voor de doe-het-zelver en zeker ook voor de professional."
Wouter pol
Productmanager

Praktische vragen, passende antwoorden

Bij de ontwikkeling van producten spelen wetten en normen een rol. Soms moet een product aangepast of bedacht worden omdat er nieuwe regels aankomen. “We gaan hand in hand met wet- en regelgeving”, legt Robert uit. “Wetten en normen zijn zeker een inspiratiebron, maar we willen vooral slim nadenken over het gebruik van een product. Dat staat voorop. Hoe kunnen we iets vernuftigs bedenken zodat het gemak van het product nog groter wordt voor de gebruiker. En daarvoor luisteren we naar vragen uit de markt.”

Zo bleek er behoefte te zijn aan meer bewegingsruimte tijdens de opbouw van een steiger. “Standaard zijn de smalle varianten van onze RS TOWER 41 en 51 rolsteigers 75 centimeter breed. We introduceren nu een 90 centimeter frame. Deze bredere versie biedt meer ruimte en vrijheid, waardoor het makkelijker wordt om platformen en schoren te plaatsen”

productmanagers, MiTOWER

Luisteren naar de vraag van de klant

“Een andere vraag waar we goed naar hebben geluisterd ging over het gewicht en materiaal van de MiTOWER platformen. In sommige branches mag niet met hout worden gewerkt. Daarnaast was er de wens om met lichtere platformen te werken. Beide vragen combineerden we in één oplossing: de Fiber-Deck® platformen. Het lichtgewicht materiaal maakt deze platformen 30% lichter dan traditionele houten platformen. Dat betekent minder zwaar tillen, makkelijker verplaatsen én sneller op- en afbouwen.”

Sterk, sterker, sterkst

In de breedheid en diepte van het Altrex assortiment lijkt het soms een kleine uitdaging om de juiste keuze te maken. Want welk product past nu het best bij jouw klus, project en wensen? “Ook daar hebben we natuurlijk over nagedacht. We hebben onze producten opnieuw ingedeeld in vier overzichtelijke groepen: Altrex, Altrex Pro, Altrex Pro+ en Altrex Specials. Het is nu nog makkelijker om producten te kiezen die 100% aansluiten op jouw wensen. Ben je doe-het-zelver en sta je voor een lichte klus dan biedt een product uit de categorie Altrex alle veiligheid en opties die je nodig hebt. Stel je hogere eisen dan ga je voor Altrex Pro. Het materieel voor de zwaarste klussen en professionele bouwprojecten valt onder Altrex Pro+. Deze productgroep is specifiek via onze professionele dealers verkrijgbaar. En zoek je een maatwerk klimoplossing, dan kun je bij Altrex Specials terecht. ”

Ons doel? Een zo compleet mogelijk assortiment waarmee we elke vraag en behoefte beantwoorden."
Wouter pol
Productmanager

Al met al een overzichtelijke en bovenal praktische indeling van ons totale assortiment. Zo kies je snel en zeker voor de producten en veiligheid die je nodig hebt voor jouw werk. “Dat is ook precies waar het ons als productmanagers om te doen is. Een zo compleet mogelijk assortiment aanbieden waarmee we elke vraag en behoefte beantwoorden - en waarmee we het liefst ook vooroplopen in de markt. Maar bovenaan staat natuurlijk veiligheid. Altijd. Dat is het uitgangspunt bij alles wat we met elkaar bedenken, produceren en toevoegen aan ons steeds bredere en diepere assortiment.”

Is jouw steiger al 2018-proof?

Lees hier alles over de nieuwe, verplichte opbouwmethode voor steigers en ontdek wat dit voor jou betekent.

Ontdek meer